25 mai 2014

Perdre le nord

Le studio Game Oven, qui a créé le très original Bounden sur iOS, décrit la difficulté rencontrée lors du développement de la version Android et publie ce Vine de plusieurs appareils manifestement incapables de se mettre d’accord sur l’orientation du nord :

In the Vine above are 7 devices all running the same compass app (ironically named Steady Compass) on Android. Yet, all compasses indicate that North is somewhere else. Unfortunately, this has nothing to do with electromagnetic fields confusing the compass; it has everything to do with the diversity of hardware inside these devices.

We have been developing Bounden for Android alongside its development on iOS, and have tested the game on a number of devices. It was only a week ago that we started expanding our list of test devices, after we quickly discovered that:
a) some devices had ‘broken’ gyroscopes that didn’t work on all axis,
b) that some devices were faking gyroscopes by mixing and matching the accelerometer data with compass data, or
c) that some devices did not have a gyroscope at all.

Triste, mais parfaitement logique. La faute à la fragmentation des appareils sous Android, comme l’explique très justement Benedict Evans :

The consequence of Apple’s approach is that pretty much everything behaves in predictable ways, but you have a very narrow range of devices at a narrow range of prices (and screen sizes), and that severely restricts the addressable market. More people can afford $50 phones than can afford $600 phones. The consequence of the Android approach is that you have a much wide range of devices and prices, and a much larger market, but anything on the bleeding edge doesn’t work predictably at all. This doesn’t just apply to the gyroscope – it also applies to varying degrees to almost anything trying to do clever things with the hardware. This is also true even if the API does actually work as advertised – there’s not much point trying to do a mass-market Android NFC deployment when you have no idea how many of your users even have NFC Androids (and the users themselves don’t know).

One result of this, as I’ve said before, is that Apple and Google are focusing their innovation in different areas. Apple is moving down the stack with integrated hardware/software experiences (iBeacon, fingerprints, M7 etc) that are hard for Android to match, and Google is moving Android up the stack with Google Play Services, the cloud and machine learning, which is hard for Apple to match.

John Gruber, rebondissant lui aussi sur cet article de Game Oven, s’amuse à comparer le résultat obtenu avec 7 appareils Apple de générations différentes (iPhone 3GS, 4, 4S, 5, 5S, iPad Mini et iPad Mini retina). C’est évidemment sans appel !

Tout ceci me donne envie de terminer en chanson :

♫ Perdre le Nord, gagner le Sud,
Et les bonnes latitudes ♫

25 avril 2014

Right, not first

Tim Cook, lors du traditionnel earning call de fin de trimestre:

As you probably know from following us for a long time, we didn’t ship the first MP3 player, nor the first smartphone, nor the first tablet. In fact, there were tablets being shipped a decade or so before then, but arguably we shipped the first successful modern tablet, the first successful modern smartphone, and the first successful modern MP3 player. And so it means much more to us to get it right, than to be first.

What I believe in. Et un moyen subtil d’annoncer un “bracelet connecté” ?

16 mars 2014

Wearing Apple

Craig Hockenberry sur furbo.org:

First, let’s look at the market for quality timepieces; ones that you’d be proud to wear on your wrist. It’s dominated by companies with centuries of experience. It’s also a high-end market: spending a few thousand dollars on a nice watch is chump change. You’re buying a work of art.

Apple certainly has great designers, but they’re going to be competing against craftsmen who’ve been refining their craft since the 15th century.

[…]

…the companies that dominated the music player and mobile phone markets were making complete crap prior to Apple’s arrival. Granted, there are a lot of cheap and crappy watches on the market, but they’re not remotely interesting to the demographic that buys Apple products. And to many people, a fine timepiece is more about status than technology.

Taking all of this into consideration, watches don’t sound like product category that fits Apple well. One of the many reasons we love their products is because they are best of breed.

TL;DR: Pas de montre Apple.

La théorie de Craig tient la route. Ce qui ne veut pas dire qu’il ne croit pas en un appareil “portable sur soi”, mais probablement pas une montre. J’aime bien son hypothèse d’une bague. Les fonctionnalités et les cas d’usage qu’il donne sont intéressants et surtout, ne font pas doublons avec ce qu’apporte déjà le smartphone, contrairement à la montre. On peut même imaginer tout un tas de wearable devices, dans le même esprit (collier, ceinture, etc…).

Plus intéressant encore, l’iPhone resterait alors le centre névralgique des nouveaux produits sur lesquels travaille Apple. L’introduction récente de CarPlay en est une illustration, la voiture n’est qu’un simple afficheur, toute l’intelligence reste dans l’iPhone.

On retrouve la même logique finalement avec l’Apple TV — où réside l’intelligence — qui se sert de votre télé comme d’un simple afficheur, ce qu’elle a toujours été et ce qu’elle restera certainement dans l’esprit d’Apple.

16 mars 2014

The Original Macintosh

Alors que l’on vient de fêter les 30 ans du Macintosh, je retombe sur ce site, Folklore, enfoui dans mes favoris depuis bien longtemps. On y découvre en 120 anecdotes les quelques années de développement, vues de l’intérieur, qui ont données naissance à cette machine emblématique d’Apple.

Bien qu’une grande majorité des histoires soient racontées par Andy Hertzfeld — développeur de l’équipe Macintosh à l’origine d’une grande partie de son système et de sa ROM, quelques autres acteurs majeurs de l’époque y vont aussi de leur petite anecdote, comme Susan Kare — graphiste, qui réalisa les premières polices de caractères et les icônes du Mac.

C’est passionnant, et ça se lit dans l’ordre ou le désordre, d’une traite ou par petits bouts. Je n’ai pas encore tout lu, mais j’ai déjà noté quelques histoires très représentatives de l’Apple de l’époque — The Apple Spirit, de l’esprit de l’équipe Mac — Pirate Flag, de son leader — Reality Distortion Field, de sa peur de voir son travail volé — Stolen From Apple et de l’ambiance qui y régnait — I Don’t Have a Computer.

À lire sans modération, nostalgie assurée. Et encore bon anniversaire, Macintosh.

C’est un échange avec Greg dans les commentaires de mon précédent billet qui m’incite à partager avec vous cet article de Rene Ritchie sur iMore, intitulé The contextual awakening: How sensors will make smartphones truly brilliant, totalement dans la continuité du sujet selon moi.

Rene n’y parle pas de photo, mais de l’intelligence des smartphones, liée à la quantité de capteurs dont ils disposent. Sur l’iPhone par exemple: écran multitouch, accéléromètre, boussole, gyroscope, capteur de luminosité et de proximité mais aussi puces GPS et wifi. Ajoutons encore à cela un lecteur d’empreintes (sur le 5s), la reconnaissance et compréhension vocale (Siri), la vue (caméra iSight) et bientôt peut-être un capteur capable d’interpréter nos mouvements suite au rachat de PrimSense, l’inventeur du capteur Kinect. Tous ces outils peuvent être mis à profit pour améliorer notre quotidien. La petite projection dans le futur à laquelle se livre l’auteur est d’ailleurs particulièrement bien construite:

Traffic will take a turn for the worse. We’ll glance at our wrist, noting we need to leave for our appointment a few minutes earlier. The heat at home will lower. Our car will start. It’ll be brand new, but since our environment is in the cloud and our interface projects from the phone, we’ll barely notice the seats moving and heating, and the display re-arranging as we get in. The podcast we were listening to in the bedroom will transfer to the car stereo even as the map appears on screen to show us the way. The garage door will open. We’ll hit the road. The same delay that made us leave early means we’ll be late for our next meeting. Our schedule flows and changes. Notifications will be sent out.

We’ll arrive at the building and the gate will detect us, know our appointment, and just open. We’ll be guided to the next available visitor’s parking spot. We’ll smile and be recognized and let in, and unobtrusively led to exactly the right office inside. We’ll shake hands as the coffee press comes back up, our preference known to the network and our beverage steaming and ready. We’ll sit down, the phone in our pocket knowing it’s us, telling the tablet in front of us to unlock, allowing it to access our preferences from the cloud, to recreate our working environment.

Meeting done, we’ll chit chat and exchange video recommendations, our homes downloading them even as we express our interest. We’ll say goodbye even as our car, back in the parking lot, turns on and begins warming up, podcast ready to resume just as soon as we’re guided back to it, and into listening range. On the way down, we’ll glance at our wrist again, note we need to eat something sweet to keep our energy in balance. A vending machine on the way will be pointed out, the phone in our pocket will authorize a virtual transaction. A nutrient bar will be extended out towards us. We’ll grab it, hurry down, and be on our way to work even as our 4K displays in the office power up and the nightly builds begin to populate the screen, and the tea machine starts brewing a cup, just-in-time, ready and waiting for us…

Mais pour revenir au sujet de mon billet précédent, c’est bien l’utilisation des toutes ces données pour enrichir nos photos que je voulais souligner. Il s’agit vraiment de compléter la prise de vue d’une sorte de légende automatique, basée sur des informations sensorielles, environnementales, contextuelles, émotionnelles, etc… comme on griffonnerait une légende au dos d’une photo papier, pour mieux la redécouvrir des années plus tard. Ainsi une photo de vacances prise avec un iPhone (7s ou 8) pourrait indiquer des choses classiques comme la date et le lieu mais également moins habituelles comme la température exacte voir le taux d’hygrométrie, les gens reconnus sur la photo mais également les amis présents hors-champs, qui a pris la photo, quels sont mes sentiments pour la jolie brune dans le coin de l’image, où étions-nous juste avant, où sommes-nous allés après, combien de temps suis-je resté, est-ce que j’aime les pâtes, etc… Bon, ok, je m’emballe un peu mais vous voyez l’idée.

4 janvier 2014

Goodbye, Cameras

Craig Mod pour The New Yorker:

This past October, just before the leaves changed, I went on a six-day hike through the mountains of Wakayama, in central Japan, tracing the path of an ancient imperial pilgrimage called the Kumano Kodo. I took along a powerful camera, believing, as I always have, that it would be an indispensable creative tool. But I returned with the unshakeable feeling that I’m done with cameras, and that most of us are, if we weren’t already.

[…]

In the same way that the transition from film to digital is now taken for granted, the shift from cameras to networked devices with lenses should be obvious. While we’ve long obsessed over the size of the film and image sensors, today we mainly view photos on networked screens—often tiny ones, regardless of how the image was captured—and networked photography provides access to forms of data that go beyond pixels. This information, like location, weather, or even radiation levels, can transform an otherwise innocuous photo of an empty field near Fukushima into an entirely different object. If you begin considering emerging self-metrics that measure, for example, your routes through cities, fitness level, social status, and state of mind (think Foursquare, Nike+, Facebook, and Twitter), you realize that there is a compelling universe of information waiting to be pinned to the back of each image. Once you start thinking of a photograph in those holistic terms, the data quality of stand-alone cameras, no matter how vast their bounty of pixels, seems strangely impoverished. They no longer capture the whole picture.

Réflexion intéressante d’un photographe amateur. L’adage dit que le meilleur appareil photo est celui que l’on a sur soi, mais peut-être que ça ne suffit pas plus. Et s´il fallait désormais compléter la phrase avec “le meilleur appareil photo est celui qui est connecté au reste du monde”. Nos smartphones deviennent alors la parfaite synthèse de ce que Craig appelle des networked lenses.

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